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Damán

lunes, 24 de agosto de 2009
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Hace días que llegada la noche oímos, cerca de la arboleda que se encuentra en la finca de al lado, un extraño sonido. Los dueños de esta finca se dedican a organizar safaris, pero por un momento llegamos a pensar que se dedicaban a la cría de monstruos horripilantes. Os cuento.

Suponed que estáis ya para dormir, y que lo único que escucháis son los grillos (y de vez en cuando, el compresor del pequeño frigorífico que hay en la habitación). De repente, un ruido ronco como de una carraca rompe el cricrí de los grillos y te olvidas del ruido del compresor. Se repetirá tres o cuatro veces, aumentando su intensidad en cada uno de ellos. Inesperadamente todo cesa. Pero es sólo apariencia. Lo que oyes a continuación te crispa entero. Es un chillido como si estuvieran degollando un cerdo, penetrante y agudo. De infarto.

Y así casi todas las noches, una única vez, y luego nada hasta el noche siguiente.

Aprovechando una visita que les hicimos, y a pesar de todo, nos atrevimos a preguntarles qué o quién hacía ese ruido escalofriante. ¿El primo hermano de Sloth? ¿Un mono? ¿Un pájaro? ¿Algún graciosillo?

La respuesta vino de la mano de una guía de animales kenianos. El culpable sinvergüenza, protagonista de nuestra particular película de miedo es este:

Un damán de árbol

El damán de árbol (Dendrohyrax arboreus, o eastern tree hyrax en inglés) es un pequeño mamífero de alrededor de 40 centímetros, relacionado con los manatíes y con los elefantes. No pongas esa cara, has leído bien. Aunque su aspecto es el de un roedor, se les considera los parientes vivos  más próximos a ellos. Su origen es idéntico, aunque sus líneas evolutivas han sido divergentes. ¿Te has fijado en sus patas?

Un damán de árbol con su cría.

Puedes encontrar más información sobre esa especial relación familiar en la Wikipedia.

Aunque a este no pudimos verlo en ningún momento, tuvimos la oportunidad de fotografiar a uno de sus primos hermanos, el damán de la rocas. Pero no adelantemos acontecimientos 🙂

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