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Archivo para la categoría ‘ciencia’

Posibles posibles

martes, 17 de junio de 2008
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En aquel momento comprendí cómo razonaba mi maestro, y me pareció que su método tenía poco que ver con el del filósofo que razonaba partiendo de primeros principios, y los modos de cuyo intelecto coinciden casi con los del intelecto divino. Comprendí que, cuando no tenía una respuesta, Guillermo imaginaba una multiplicidad de respuestas posibles, muy distintas unas de otras. Me quedé perplejo.

—Pero entonces —me atreví a comentar—, aún estáis lejos de la solución…

—Estoy muy cerca, pero no sé de cuál.

—¿O sea que no tenéis una única respuesta para vuestras preguntas?

—Si la tuviera, Adso, enseñaría teología en París.

—¿En París siempre tienen la respuesta verdadera?

—Nunca, pero están muy seguros de sus errores.

—¿Y vos? —dije con infantil impertinencia—. ¿Nunca cometéis errores?

—A menudo —respondió—. Pero en lugar de concebir uno solo, imagino muchos, para no convertirme en el esclavo de ninguno.

Me pareció que Guillermo no tenía el menor interés en la verdad, que no es otra cosa que la adecuación entre la cosa y el intelecto. Él, en cambio, se divertía imaginando la mayor cantidad posible de posibles.

El Nombre de la Rosa
(Cuarto día, vísperas, hacia el final)
Umberto Eco

Y ahora, amig@s informátic@s (y los que no lo sean también), ¿seguiremos tirándonos de cabeza a la primera solución que encontremos para un problema? ¿Creeremos que tenemos LA solución, o mejor UNA solución? ¿Será mejor elaborar un conjunto admisibles de posibles soluciones, de posibles posibles?

"Thinking please, thinking…"

ciencia, diseño, filosofía, mens sana, profesión

Capítulo II

jueves, 12 de junio de 2008
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A pesar de la crisis, hoy necesito combustible para arrancar un nuevo motor.

013_shuttle

Imagen poco usual de una de las toberas del Shuttle.
Más
aquí.

Ahí van las primeras dosis:

La primera, por alusión directa al tema de este blog…

La segunda por que me gusta y yastá y sacabó y unanomássantotomás y lodijoblaspuntoredondo y punto (enboca):-)

Ahora vuestro turno ¿qué cosas por ahí os funcionan de combustible?

ciencia, comunicación, corpore sano, de la pitanza, diseño, don dinero, en busca de mis valores, en la batcueva, es bueno echarse unas risas, familia, filosofía, internet, mens sana, momentos de furia, ocio, poesía, profesión, un amigo es un tesoro, videoclips, what is the matrix, Zoon politikon

Ondas orgónicas y bióticas

domingo, 1 de junio de 2008

¡Gracias a Dios, no estoy solo!

Hace meses que día tras día no hago más que escuchar en Onda Cero (y por lo visto también en la SER) a un tal Ramiro anunciando un chisme de gimnasia pasiva conocido como "Butterfly Evolution". Este individuo insiste, como digo, día tras día en que el chisme en cuestión:

Es un nuevo concepto de gimnasia pasiva a través de electromusculación. Es el más pequeño del mercado con una tecnología vanguardista y los microprocesadores hubtime(*) exclusivos de Butterfly Evolution, que triplican la acción del ejercicio y disminuyen el esfuerzo.

Tenemos una garantía, eso sí:

Esto es lo último, lo nuevo, lo mejor. Y además está homologado por la FDA.

Que es la Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos. Pero lo que más me llama la atención (a mi y a muchos más) es que:

Es un entrenados personal exclusivo que incorpora los últimos avances al servicio de un desarrollo muscular armónico. Dispone de un sistema exclusivo de ondas orgónicas y bióticas de alta intensidad por microimpulsos para que los músculos se contraigan y se relajen más de 1200 veces por minuto. Date cuenta, en el tiempo que llevamos hablando [mp3, 2,86Mb], ya llevaríamos 500 abdominales.

¡¿Orgónicas?! ¿¡Bióticas!?

Bióticas

La definición de biótico (según la RAE, en primera acepción) es "aquello que es característico de los seres vivos o que se refiere a ellos". Imagino que habrán mezclado el concepto de "onda" eléctrica generada por el cerebro con el concepto de "onda" eléctrica generada por el chisme. Las "ondas" que genera el chisme desde luego no pueden ser bióticas, por definición (¡por Dios, Ramiro, es una máquina!). Y pongo lo de ondas entre comillas, porque me parece que en realidad de lo que hablamos es de variaciones de potencial eléctrico, y no propiamente de una "onda" en el sentido acústico o electromagnético. Uno a cero.

Orgónicas

¡Aquí sí que hay tema! Por lo pronto, la palabra no existe en el diccionario de la RAE. No es que sea algo que permita concluir la falsedad del tema, pero es una primera pista. Googleando por ahí he encontrado más información.

Parece ser que las ondas orgónicas tienen que ver con la denominada energía orgónica, que Wilheim Reich declaró haber descubierto en los años 30 del siglo pasado. Según la página web del Museo Wilheim Reich (en inglés), este psiquiatra:

"descubrió una una nueva y poderosa energía biológica, y durante las siguientes dos décadas dedicó su vida a la investigación de sus leyes y propiedades. Reigh confirmó la existencia de esta energía en el cuerpo humano, verificó su presencia en la atmósfera, desarrolló instrumentos para observarla y recogerla, y la aprovechó para muchos propósitos, desde tratamiento del cáncer a impulsar motores o experimentos con el tiempo [atmosférico]".

(traducción del texto que puedes encontrar aquí).

Curiosamente, el origen de sus investigaciones fue su teoría del orgasmo, que le llevó a pensar que la libido era una energía que podía cuantificarse, y que en general, existía "energía física biológica expresada en las emociones". Esta energía no sólo no se destruía ni se transformaba, sino que se "transportaba" por medio de unas partículas llamadas "biones". Más todavía: la energía orgónica pasó del ámbito biológico al ámbito más universal al observar una noche que la atmósfera ¡también tenía biones! Si tienes tiempo, puedes leer mucho más sobre el tema.

Conclusión

  • Ramiro, si el tema de las ondas orgónicas tiene el origen que hemos visto, no quiero saber dónde me lo tengo que poner para que los biones hagan su trabajo.
  • La FDA que homologa el chisme orgónico es la misma FDA que entre los años 40 y 50 declaró fraudulento el "acumulador orgónico" que Reich había desarrollado (según él, para el tratamiento del cáncer).
  • Y esto ya lo he visto yo antes… ¿Estos biones no serán los midiclorianos de La Guerra de las Galaxias?

Seamos serios. Como dicen en malaprensa, no parece que los medios tengan responsabilidad sobre los contenidos de los anuncios que ofrecen. En mi opinión, no me parece que la deban tener (aunque ganen dinero con su emisión). Tampoco me parece que la tenga Ramiro. Al fin y al cabo, el pone su voz al texto que le han escrito, leyéndolo con ese tono medio serio medio pachangón ("eso es más antiguo que la chana").

La que sí que me parece que tiene y debe asumir la responsabilidad es la empresa que anuncia y vende estos productos. Esto se llama publicidad engañosa. Utilizan términos aparentemente científicos (que probablemente ni conocen) para darle un halo de credibilidad a un chisme que no deja de ser un circuito que genera cambios de voltaje para contraer involuntariamente los músculos. Y luego, como defendía Carl Sagan en su libro "El cerebro de Broca" ("Sentido y sinsentido en los límites de la ciencia"), la comunidad científica no debe dormirse ante este tipo de cosas. Si queremos que el objetivo de llevar la ciencia a la sociedad en general  se cumpla (como se debe llevar la historia o la filosofía), según pretende por ejemplo Eduardo Punset, los más preparados deben defender la integridad intelectual de los que no lo están tanto "atacando" formalmente este tipo declaraciones, que por desgracia no son las únicas: muchos otros productos se anuncian con falsas afirmaciones, o jugando con el doble sentido de ciertas palabras… Por favor, seamos responsables.

(*) Por más que intento escucharlo, no consigo entender si lo que lleva el chisme son microprocesadores "hubtime", "half-time", "jab-time", o "jarl-time". ¿Alguna sugerencia?

ciencia, comunicación, momentos de furia

En prensa

martes, 27 de mayo de 2008
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espacio_europeo Genial repaso/tirón-de-orejas de Rafael Puyol (Presidente del Consejo de Dirección IE Universidad) a toda la comunidad universitaria, en La Tercera de ABC, por el tema de la Bolonia que viene (shh, shh, que viene que viene…). No se salva nadie: Departamentos Universitarios ("[…], junto con las comunidades de vecinos, son uno de los inventos más sombríos de la humanidad"], Conferencias de Decanos y Directores ("tienen que admitir que no son Fuenteovejuna", "algunos responsables académicos [sigen] intentando recuperar planes de estudios definidos poco después de la muerte de Viriato a los que han canonizado como cuasiperfectos"), colegios profesionales ("más abiertos y menos corporativos", "no pueden convertirse en censores de lo que está bien o mal"), Aneca ("tiene que actuar con rigor, pero también con flexibilidad"), Universidades Públicas (las privadas no tanto por motivos evidentes si seguiste el primer enlace, "[las públicas] deben conducirse con más generosidad con las privadas y no descalificar, sin más, sus iniciativas con el argumento de que las necesidades del mercado están cubiertas con su oferta"), alumnos ("algunos grupos o asociaciones [no tienen razón] cuando afirman que el proceso de Bolonia supone una mercantilización de la educación superior"), Comunidades Autónomas ("han de superar la pretensión de no crear demasiadas diferencias entre sus Universidades") y por fin, el propio Ministerio ("ha de favorecer la venida de estudiantes internacionales mediante procedimientos que no supongan para los candidatos un calvario descorazonador"). En fin, ahí queda eso.

planeta_rojo Cerca de 900 millones de kilómetros de viaje ("papá, ¿queda mucho?") lo han llevado desde la Tierra a Marte. Se llama Phoenix, y finalmente ha aterrizado en la superficie de Marte, cerca del polo Norte del planeta. No deja de ser sorprendente que un chisme así sea capaz de aterrizar de manera más o menos suave en la superficie de nuestro planeta hermano. Si no fuera porque la época quedó atrás, no podría por menos que gritar a lo trancas_y_barrancas: "¡¡brujería!!"

También en ABC, se hacen eco de la publicación de los poemas inéditos de Ángel González, encontrados por su viuda tras su muerte, sucedida el pasado 12 de enero. El poemario está editado por Visor Poesía, en su colección Palabra de Honor.

Por otra parte, y en el otro lado del mundo, Narayana Murthy, el llamado Bill Gates de Asia apunta a Europa, según publica hoy Expansión. La filosofía del presidente de Infosys Technologies no puede ser más clara: "Defino la globalización como extraer capital de donde sea más barato, encontrar talento donde la oferta sea mejor, producir donde sea más rentable y vender donde estén los mercados; y todo eso sin restricciones de fronteras". El señor Murthy quiere ahora ampliar los ingresos procedentes del mercado europeo, del 27% al 30%, que da 100% si lo sumas al 58% de EEUU, 3,5% de la India, y un 11,5% de otros países. El artículo entero no tiene desperdicio.

Ono inicia en Valladolid las pruebas con un nuevo protocolo de comunicaciones (la tercera versión de Docsis) que permitiría la transmisión a 100 Mb tan pronto como en el último cuatrimestre de este año. Esta tecnología sólo está implantada en algunos países asiáticos y zonas de Estados Unidos, y en Reino Unido, Francia, Holanda y Austria. Lo curioso es que en estos momentos Telefónica se está planteando si continuar con la instalación de su nueva red de banda ancha basada en fibra óptica hasta el abonado, o no…

ciencia, internet, mens sana, poesía

Del método científico en la vida cotidiana

domingo, 18 de mayo de 2008
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Research science is a hard to do, expensive, time consuming and not very natural to the human psyche. Loren Eiseley, essayist and historian reminds us that science “has to be learned, consciously practiced, stripped out of the sea of emotions, prejudices, and wishes is which our daily lives are steeped.”

Truth is, we all like to push the facts away when it serves us. We recall, years ago, out for a run in the hills of Oakland, California overlooking the Bay area, when a friend began to comment on ordinary things, such as how many inhabitants lived in the Bay area. We bandied around some numbers, we passionately argued for 100,000 more, 100,000 less, until it occurred to one of us to suggest that we could actually look the number up. In a second, our pleasure at debating our half-baked opinions was gone and we were trapped by the knowledge that there was a truth larger than us.

The moral of the story is simple: we all like to cheat a bit on the facts. Few of us can resist the temptation, especially when the economic rewards for eliminating rigorous methodological rules can be enormous.

Enrique Dans y David B. Allen, Methodology and rigor. How ‘false prophets’ pushed firms to the dot.com cliff (pdf, 82kb). Primera revisión para “Issues and Opinions”, de Management Information Systems Quaterly (MISQ). Visto por última vez aquí. Las negritas son mías.

Todo esto viene porque llevo tiempo dándole vueltas a una reflexión. Dans y Allen tienen razón cuando dicen que tendemos a forzar los hechos, aunque en mi opinión no se hace por una cuestión de gusto, sino que se hace de una manera inconsciente, casi diría etológica.

Al fin y al cabo, nuestro cerebro no deja de ser el de un simio, el mismo cerebro, o con pequeños cambios, que se adaptó a vivir en un entorno hostil, selvático en ocasiones, arborícola en otros, y sabánico en la mayor parte de las veces. Este cerebro, que ha evolucionado más tiempo intentando sobrevivir que intentando encontrar la verdad (¿Richard Gregory?), es un cerebro que aprende por analogías, que utiliza estrategias sub-óptimas porque funcionan en la mayor parte de las veces, un cerebro que procesa lo que le llama la atención, descarta lo que no le llama la atención, y deriva conclusiones en consecuencia.

“Vale tío, pero ¿a qué viene todo esto?”

El origen de esta reflexión es más bien frívolo, insustancial: abriendo la caja de la medicación que estoy tomando, recordé aquello que decía que siempre te encuentras el prospecto por el lado por el que abres la caja.

Creo que todo empieza porque inconscientemente le damos una carga de verdad a una frase, sobre todo si lleva bagaje negativo (esto no sé si tendrá que ver con la idiosincrasia de aquí). Después, y cada vez que nos encontramos con la esa situación, vamos recordando la frase cada vez que se hace cierta, reforzando la “verdad” que subyace tras ella.

Pero en muy pocas ocasiones nos hacemos conscientes de los casos negativos. No nos damos cuenta de que la caja la hemos abierto por el lado contrario al prospecto, o que la tostada cayó por el lado sin mantequilla. Simplemente, no nos ha hecho recordar la frase,

¿Cuántas veces nos pasa que reforzamos nuestras propias convicciones a fuerza de fijarnos en aquello que lo confirma, y olvidamos ser conscientes de fijarnos en los casos que las cuestionan?

ciencia, filosofía, mens sana

¿A qué velocidad se mueve un glaciar?

miércoles, 7 de mayo de 2008
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Un poco más lento que un Ent, a tenor del siguiente vídeo (vía Fogonazos), grabado con cámara lenta:

Si el de arriba es impactante, el siguiente vídeo no lo es menos. En este, han dispuesto una rueda bajo el hielo que… mejor míralo por ti mism@.

Algunos ejemplos más de time lapse en Fogonazos, Fogonazos, Fogonazos, Microsiervos, y Microsiervos.

ciencia

Un regalo

martes, 6 de mayo de 2008
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A veces el cielo te regala estas cosas (aunque muy tenue, se ve). La foto la tomé este pasado fin de semana, justo debajo de la Torre de Cristal, desde mi móvil.

ciencia, mens sana

Última adquisición

viernes, 2 de mayo de 2008
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Historia de la Matemática

Hace ya casi quince años que la biblioteca de mi barrio me prestó la "Historia de la matemática" de Boyer.

No voy a decir que lo he estado buscando desde entonces, porque no es cierto, pero sí es verdad que de un tiempo a esta parte me rondaba en la cabeza la idea de adquirirlo. Las veces que lo he buscado un poco más en serio no dieron ningún resultado. Fnac, El Corte Inglés o la misma Casa del Libro parecían no tenerlo. Internet ayudó sólo para comprobar que efectivamente las librerías no tenían copias, o que no estaba buscando bien.

El caso es que este último viernes, al ir a la Casa del Libro de la calle Orense por otro motivo, y ojeando un poco por ahí, encontré por fin el libro de Boyer gracias a la ayuda de una amable dependienta que me señaló la sección de Matemáticas. ¡Y vaya, resulta que había dos ejemplares!

Lo que más me gusta del libro es la manera tan equilibrada que tiene que presentar a la vez hechos matemáticos y hechos históricos. También es agradable conocer por qué el signo más es lo que es, cuál es el origen del cero, o de donde deriva las palabras álgebra o algoritmo. Las cosas ganan en significado cuando se conoce su historia, cómo no.

ciencia, ocio

Nautilus

miércoles, 30 de abril de 2008
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A veces me pregunto por qué me gustan ciertos animales. Imagino que de alguna forma me identifico con ellos, aunque eso no lo tengo tan claro en el caso del nautilus (del griego ναυτίλος, "marinero").

Nautilus_species_shells

Los nautilus (o nautilos) son moluscos cefalópodos. Todos pertenecen a la misma familia Nautilidae. Algunos de los hechos más destacados:

  • El más conocido es el Nautilus Pompilius
  • Viven en las zonas poco profundas del los océanos Índico y Pacífico, y nunca a más de 500 metros, aunque por la noche suben a la superficie, dado que son animales de hábitos nocturnos.
  • Pueden llegar a vivir hasta 20 años, una edad más que considerable para un cefalópodo.
  • Tienen 90 tentáculos sin ventosas.
  • Como los pulpos, tienen un pico córneo con el que rompen las conchas de otros moluscos.

Nautilus_pompilius

Pero quizá lo que más me gusta de él, a parte de su belleza, es que parece que sea uno de esos objetos matemáticos que sólo parecen habitar en el mundo de las ideas, y que de alguna forma han tropezado para caer aquí, en la caverna.

 

793px-NautilusCutawayLogarithmicSpiralEn efecto, la forma de su concha es una espiral equiangular, más conocida como espiral logarítmica. Uno de los aspectos peculiares de esta curva es que, comenzando en un punto P y moviéndose a lo largo de la espiral para alcanzar el centro, hay que girar a su alrededor infinitas veces antes de llegar a él y sin embargo, la distancia total de este camino es finita. Aunque sólo de forma tangencial, dicha curva también tiene relación con la proporción áurea.

ciencia, filosofía, mens sana

Hoy toca ciencia

sábado, 26 de abril de 2008
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Algunos apuntes de ciencia.

  • Space debris: evolution in pictures (Chatarra espacial: evolución en imágenes): Fotos interesantes sobre la enorme cantidad de satélites (uno no es consciente hasta que los ve). Vía Ecología Microsiervos
  • Hubble: Galaxias en colisión. Con motivo del decimoctavo aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble, la ESA y la NASA han publicado una galería de galaxias en colisión. Al contrario de lo que pueda parecer, es muy poco probable que las estrellas de cada galaxia colisionen entre sí, dadas las enormes distancias entre ellas. Lo que sí parece sorprendente es que la gravedad tenga esas catastróficas consecuencias en las formas de las galaxias. Vía Microsiervos.

ciencia