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Destilado de Singletons

sábado, 28 de junio de 2008

He querido recopilar información sobre uno de los patrones más conocidos y a la vez de los peor usados: el Singleton. Recogido en el ubicuo libro de la Pandilla de los Cuatro (no los de la cadena de televisión, los otros), se ha dicho de ellos que favorecen el acoplamiento, la creación de dependencias invisibles, que hace difícil las pruebas unitarias (precisamente por esas dependencias) y otras lindezas. Otros sin embargo defienden que (bien usado) puede ser un magnífico aliado.

Si tienes prisa o no mucho tiempo para estudiar los inconvenientes de este patrón, yo empezaría por una página de Google relacionada con un "Detector Google de Singletons", que parece casi uno de los chismes del Coyote en sus correrías tras el Correcaminos. Es un resumen muy claro sobre los problemas ocasionados por los singletons. Además, da acceso a otros dos muy buenos.

El primero de ellos es la discusión en el conocido wiki de Ward Cunningham sobre este patrón (además de ser un tremendo repositorio de charlas entre algunas de las mejores mentes del diseño software, en este wiki encontrarás el Repositorio Portland de Patrones). La información no está tan ordenada como en la página de Google, pero seguir la discusión es un buena forma de captar cómo ha ido evolucionando este tema (hace muchos años que se discutió, pero estoy convencido de que sigue de rabiosa actualidad que no de popularidad).

El segundo es el artículo publicado en IBM developerWorks por J. B. Rainsberger, un tipo muy bueno en metodologías ágiles que sigo más por sus artículos en el IEEE Software. Como suele ser habitual en él, presenta el problema de forma muy clara, concisa y amena y ofrece algunas alternativas para evitar los problemas ocasionados por los Singleton. Es de los pocos artículos en los que se comentan las bondades del patrón (como si estuviera diciendo: un Singleton no es ni bueno ni malo, sino que lo usas bien o lo usas mal; ¡me encantan estos argumentos!)

Sin duda es el wiki de Cunningham el que ofrece un tratamiento más amplio del tema. En particular, puedes encontrar la discusión acerca de uno de sus efectos indeseados: la de inyectar estado global a tu aplicación; en otras páginas puedes aprender por qué son buenos para unos y malos para otros, o averiguar formas de reemplazarlos o refactorizarlos. Dado que son clases muy difíciles de probar, encontrarás algún consejo para hacerlo. Ya como curiosidad, tienes a tu disposición implementaciones de este patrón en Visual Basic, Ruby, Python, PHP, Perl, Java y C++.

(No pierdas el tiempo leyendo esta página, tiene que ver con una discusión acerca de la manera en la que habría que organizar el contenido de esta otra página que argumenta por qué los singletons son malignos, que sí es útil).

Termino ya esta recopilación con dos artículos que me han llamado especialmente la atención. En Patterns I Hate #1: Singleton, Alex Miller explica por qué es el patrón que más odia, las alternativas para evitarlos, insinúa cómo refactorizarlos, y da algún consejo si a pesar de todo quieres seguir usándolos. A lo largo de mi viaje por estos territorios, he comprobado que somos muy viscerales con este tipo de cosas, porque en pocas ocasiones leerás que el patrón es apropiado o inapropiado, o bien que es adecuado usarlo en tal circunstancia guiado por cierta solución de compromiso, sino que más bien leerás que alguien lo odia o que es maligno. Mu pofesional ;-).

Steve Yegge es famoso, aparte de por haber trabajado en Amazon, trabajar en Google y por haber migrado Rails a JavaScript, decía que es famoso por publicar entradas tremendamente largas, pero se las apaña para mantener tu atención, a la vez que hace la lectura amena y divertida (aunque más complicada de leer en inglés, precisamente por eso). Cómo no, también ha escrito sobre singletons, pero más que odiarlos o quererlos, piensa de ellos que son… estúpidos 😉 En Singleton considered stupid también los estudia, pero esta vez desde un punto más "psicológico", más "social", más… no sé, mira: échale un looking, diviértete, y luego me cuentas.

Y vosotr@s, ¿qué opináis de Singleton? ¿Es un ángel caído o en nuevo santo que canonizar? ¿Comentarios? ¿Experiencias? ¿Críticas? ¿Algún billete suelto de 50 €? ¡Di algo! Si no, creeré que siempre tengo razón 😉

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